19 декабря – день памяти святителя Николая Исповедника (270-343). Родился он в городе Патаре, расположенном на южном побережье Малоазийского полуострова. Его благочестивые родители, Феофан и Нонна, дали обет посвятить своего единственного ребенка Богу. Николай стал плодом долгих молитв к Господу бездетных родителей. Со дня своего рождения он явил людям свет своей будущей славы великого чудотворца. Его мать сразу после родов исцелилась от болезни, долгие годы мучавшей её. Новорожденный младенец в купели крещения простоял три часа на ногах никем не поддерживаемый, воздавая честь Пресвятой Троице. В младенчестве Николай начал постническую жизнь, принимая материнское молоко по средам и пятницам, только один раз в день.

С детства будущий чудотворец изучал Священное Писание. Свои дни он проводил в храме, а по ночам молился. Его дядя, епископ Патарский Николай, видя высокое благочестие племянника и его духовные успехи, поставил его во чтеца, а после возвел в сан священника.

Николай помогал страждущим и нищим. Свои благодеяния делал тайно, скрывая от людей. За свою жизнь святитель совершил множество чудес. Дожил он до глубокой старости и мирно отошел к Господу. В 1087 году его мощи были перенесены в итальянский город Бари, где они находятся и сегодня.

Никола Зимний: обряды и традиции

Никола-угодник является одним из самых почитаемых святых на Руси. Верили, что он помогает людям даже без специального обращения. Он дарит плодородие, богатство и обилие: «До Николы – нет добра николи».

В легендах, песнях и притчах рассказывается о том, что святой Николай ходит по домам, заглядывает в погреба, амбары, стараясь наполнить их разным добром:

«Ходит Никола по погребу,

Ищет Никола неполного,

Всё, что найдет неполное,

Хочет Никола дополнить».

Святитель Николай – защитник оклеветанных. К нему обращались с молитвой невинно осужденные, уповая на помощь. Также святого считают покровителем моряков, купцов и детей. Земледельцы молились ему о хорошей погоде и богатом урожае. Наши предки считали Чудотворца вторым после Бога заступником.

Николая Исповедника старались задобрить мореходы и рыбаки. Перед всенощной накануне Зимнего Николы старики собирались на берегу озера или реки, делали чучело из соломы, сажали его в дырявую лодку и отправляли в плаванье. После этого просили святого Николая принять соломенное чучело, у которого нет ни детей, ни жены, по которому никто плакать не будет, а мореходов и рыбаков оставить в покое.

Николая Угодника считают хорошим врачевателем. В народе верили, что он может избавить человека от любой болезни, воскресить мертвого. Среди знахарей и народных целителей было распространено поверье, что день Николая Угодника – самый благоприятный для лечения тяжелых недугов.

Николин день открывал зимнее сватовство. 19 декабря те, кто думает жениться, служат молебны Николаю Чудотворцу.

Крестьяне день Николы Зимнего устанавливали в качестве срока для различных сделок, хозяйственных договоров и платежей: «Цены на хлеб Никольский торг строит», «Никольский торг всему указ», «Для боярской казны Никольский обоз дороже золота».

В местах, где праздновался престольный день, устраивали шумные Никольские ярмарки. На них обязательно торговали хлебным зерном. Именно на таких ярмарках устанавливали цену на зерно: «Никола на хлеб цену строит», «Николин день пирогами и пивом красен».

В деревнях в этот день справлялась Никольская братчина с пирогами и ячменным пивом. После ярмарки, выручив деньги за продажу товара, крестьяне организовывали праздничные гуляния. Совместные застолья и хождения в гости – были главными особенностями этих гуляний.

На столе обязательно присутствовал обрядовый каравай, который делили между всеми участниками застолья. Совместно съеденный каравай символизировал примирение. Чтобы не было размолвок и вражды, проводили обряд «женитьба пива»: из разных домов хмельной напиток сливали в один сосуд, из которого потом разливали всем присутствующим.

Молодежь в день святого Николая собиралась в заранее обговоренной избе на посиделки, во время которых шла бурная подготовка к Святкам. Девушки и парни готовили маски, костюмы, учили и сочиняли песни-колядки. В некоторых местах это время называли Никольскими святками – за схожесть некоторых обычаев с Рождественскими.

Девушки в этот день гадали – клали на образ Чудотворца пояс, веря, что во сне увидят своего суженого.

Рецепт обрядового каравая

4 кг муки, 100 г дрожжей, 2 л молока, 6 яиц, 1 ч. ложка соли, 2 ст. ложки сахара, 1 стакан растительного масла.

Дрожжи с сахаром нужно растворить в теплом молоке, добавить несколько ложек муки до густоты сметаны. Сверху посыпать тонким слоем муки и накрыть полотенцем. Когда подойдет опара вбить желтки, добавить растительное масло, всыпать муку, посолить и месить пока тесто не станет отставать от рук. Когда тесто подойдет, его следует ещё раз перемешать.

Отделите от теста кусочек (200 г), а остальное разделите на четыре равные части, раскатайте на длинные жгуты и сплетите из них косу, концы соедините, чтобы получилось кольцо. Выложите на смазанный жиром противень. Из оставшегося кусочка теста изготовьте розочки, листочки и украсьте ими каравай. Чтобы каравай подошел, его необходимо выдержать 30-40 минут. Затем смешать желток с водой в соотношении 1:1 и дважды смазать каравай. Потом хлеб отправляем на 1,5 часа в духовку при температуре 200°C.

Никола Зимний: приметы

На Николу народ подмечал:

  1. Если на Михайлов день (21 ноября) зима закуёт, то на Николу раскуёт.
  2. Никола загвоздит, что Егорий (9 декабря) намостил.
  3. Если на Николу следы заметает, дороге не стоять.
  4. Сколько Зимний Никола снега дает – столько Вешний Никола (6 мая) даст травы.
  5. Если до Николина дня зима была суровой, то после Николы до Спиридона-солнцеворота (25 декабря) будет оттепель.
  6. Иней в этот день предвещает хороший урожай овса.
  7. Если иней до Николы Зимнего будет, то ячмень нужно сеять раньше, если после Николы – позже.

Человек, родившийся 19 декабря, отмечен судьбой. Ему под силу преодолевать любые трудности. В качестве талисмана ему следует носить родонит и лазурит.

Видео: Никола зимний