Хэллоуин отмечают ежегодно вечером накануне 31 октября. Появился этот праздник в Ирландии. В былые времена этот день символизировал окончание лета и наступление нового года. По древнекельтской легенде на Хэллоуин к власти приходит божество смерти, призывающее на помощь души умерших людей. По этой причине именно 31 октября ворота между миром живых и мертвых отворяются, и души усопших приходят на землю.

Живых людей не очень радовала перспектива встречи со злыми духами, поэтому они старались отогнать их с помощью огня и развлечений. Люди рядились в страшные костюмы, чтобы сбить нечисть с толку и сойти за «своих».

В 1840 году жители Ирландии, спасаясь от страшного голода, который был вызван неурожаем картофеля, эмигрировали в Америку. На новом континенте «прижились» многие праздничные традиции ирландцев. Большинство из них празднуются и сегодня.

Американцы очень охотно отмечают Хэллоуин. В этот день организовывают конкурсы на самый лучший костюм к празднику. Уже в августе в продажу поступают причудливые украшения, костюмы вампиров, фей, вурдалаков, пиратов и других персонажей, олицетворяющих в той или иной степени злые силы.

С праздником Хэллоуин связано немало символов. Большинство из них имеют долгую историю. Главным символом является светильник Джека, представляющий собой тыкву, из которой вынимают середину и вставляют внутрь свечу или фонарик. На самой тыкве вырезают зловеще усмехающееся лицо. Традиция создавать такие светильники пошла от кельтского обычая изготавливать фонари, помогающие заблудшим душам отыскать дорогу в чистилище.

Первые светильники Джека появились в Великобритании. Изначально для их изготовления использовали брюкву или репу. Такие светильники оставляли рядом с домом, чтобы они отгоняли из жилища злых духов. Когда традиция отмечать Хэллоуин распространилась в Америке, светильники начали делать из тыкв.

В этот день из тыквы делают не только светильники, но и готовят разнообразные блюда – пирожки, пудинги, маффины, каши, соки и т.п. Действо, происходящее вечером 31 октября, в какой-то степени подобно украинскому колядованию. С наступлением темноты дети переодеваются в маскарадные костюмы фантастических существ, берут в руки фонарики или зажигают длинные палки и идут к соседям. Хозяева ждут маленьких визитеров и поэтому готовят разные лакомства для них. Раздавая детям сладости, люди как бы откупаются от «злых духов», которых собой символизируют маленькие дети.

Облачаться в карнавальные костюмы на Хэллоуин начали в начале XX века. За прошедший век костюмы для праздника сильно эволюционировали. Изначально они напоминали уродливые исхудалые людские лица, что выглядело совсем непразднично и даже пугающе. Но уже в начале XXI века костюмы приобрели яркие образы, а сам праздник превратился в настоящее шоу.

Традиция рядиться в причудливые костюмы и ходить от дома к дому, выпрашивая у соседей угощенье, появилась ещё в Средневековье. Первоначально она была связана с Рождеством. В Ирландии и Англии бедняки с незапамятных времен ходили в День всех святых (1 ноября) по домам и выпрашивали так называемые «духовные пирожки», в обмен обещая молиться за души усопших родственников хозяев дома.

Помимо ношения разнообразных костюмов и выспрашивания сладостей в эту ночь ещё принято гадать. Гаданий на Хэллоуин существует несчетное количество. Например, в Шотландии девушки срезали с яблок кожуру, стараясь сделать её как можно длиннее. Потом кожуру бросали через плечо. Считалось, что упав, она должна принять вид первой буквы фамилии суженого.

Существует ещё один способ узнать, кто же станет будущим супругом. Для этого девушки приходили в темный дом. Одна из них брала в руки зажженную свечу, поднималась спиной по лестнице, подходила к зеркалу и проводила свечой перед ним. По легенде, после этого она должна была увидеть в зеркале лицо мужчины, который в будущем станет её мужем. Если же девушка увидит в отражении череп, то она умрет, так и не выйдя замуж.

Приметы на 31 октября – Хэллоуин

С этим необычным праздником связано немало примет. Например, если вы хотите защитить свой дом от злых духов, то зажгите вечером 31 октября свечи. Желательно, чтобы они горели до рассвета. Также неплохо было бы разместить недалеко от дома «светильник Джека», сделанный накануне праздника своими руками.

Чтобы беды и несчастья обошли вашу семью стороной, нужно облачиться в карнавальный костюм и с зажженным факелом в руках трижды обойти вокруг дома. А вот увидеть в этот день паука – дурной знак. Это значит, что скоро с вами случится какая-то неприятность.

По поверью, если в эту праздничную ночь выйти на улицу, надев на себя вещи задом наперед, то можно встретить ведьму, которая расскажет вам о том, что вас ждёт в будущем.

Значение имеет и то, что вам приснилось в ночь на 1 ноября. Увидеть в сновидении воду, зеркало или камни – к большой удаче. А вот если приснились ветер, град, снег или увядающие цветы, то следует ждать беды.

Видео: Суть праздника Хэллоуин, его история и традиции