Дни памяти святого Николая Чудотворца в народном календаре получили названия Никола летний, или вешний (22 мая) и Никола зимний (19 декабря).

Согласно легенде, святитель Николай появился на свет в III веке в городе Патаре, расположенном на южном побережье Малоазийского полуострова. Был единственным ребенком в семье. У его родителей, Феофана и Нонны, долгое время не было детей. Когда же мать забеременела, то пообещала, что посвятит своего будущего ребенка служению Богу.

Николай с детства был набожным. Днем он посещал храм, а ночью изучал Священное Писание и молился. После смерти родителей, он продал их имение, вырученные деньги раздал нищим, а сам стал священником. Спустя время его назначили епископом города Миры (Анталия). Благодаря развитой морской торговле этот античный город был одним из центров христианства.

Святой Николай помогал нуждающимся, но всегда старался сделать это незаметно для окружающих. Перед Рождеством Христовым он разносил людям подарки, и долгое время никто не догадывался, кто это делает. Однажды Николая поймал один из жителей города, подумав, что он вор. Именно тогда всё прояснилось и люди узнали имя благотворителя, а традиция дарить на Рождество подарки в скором времени обрела большую популярность.

За свою жизнь святитель совершил немало добрых дел и множество чудес. Слава о нём ширилась по всему свету. Святителя Николая стали считать своим покровителем монахи, священники, путешественники, моряки, писатели, люди, вступающие в брак. Ему приписывали свойство мгновенно появляться около больного, чтобы исцелить; возле утопающего, чтобы спасти; он мог потушить пожар, успокоить море, приходил на помощь не только к людям, но и к животным. Больше всего святой любил детей, помогал им, утешал и спасал.

Умер Николай Угодник 6 декабря 343 года в г. Мира, где в его честь на месте разрушенного храма Артемиды возвели церковь в форме креста. Тело чудотворца положили в белый мраморный саркофаг. В VII-IX вв. арабы разрушили гробницу. В XI веке останки святого были выкрадены и вывезены в Италию. То, что осталось после ограбления, сейчас находится в музеи Анталии.

Никола – любимый праздник взрослых и детей

Православная церковь почитает память Николая Угодника дважды в году: 22 мая и 19 декабря. В народной традиции эти праздники называются «Никола вешний» и «Никола зимний». На Николу летнего, или весеннего (Никольщина), готовили яичницу (обрядовое блюдо) и красили яйца (крашенки). Женщины брали яичницу и несли в лес, где её съедали в честь святого Николая, а крашенки относили в церковь.

В этот день в первый раз с начала года выгоняли лошадей на ночные пастбища. Мужчины в честь святого угодника варили в складчину пиво и устраивали мужские трапезы – братчины. До Николы вешнего не купались, а в сам праздник святили воду для купания.

На Зимнего Николу в северных регионах России существовал обычай закалывать жертвенного бычка «микольца», которого откармливали всем селом. Часть мяса крестьяне передавали в церковь, а часть съедали во время общей трапезы. Рыбаки и мореплаватели накануне Николы зимнего старались умилостивить святого. Они изготавливали соломенное чучело, сажали его в дырявую лодку и отправляли в плаванье, прося святого Николая забрать себе чучело, у которого нет ни семьи, ни детей, а рыбаков и мореплавателей не трогать, оберегать их от смерти и дарить им удачу.

В Украине день Николая Исповедника чтят издавна. Дети просят у святого защиту и подарки, пишут ему письма. Утром в день праздника под подушкой ребятишки находят вкусные подарки. На праздник было принято делать печенье-медовик – николайчики, которое раздавали взрослым и детям.

Никола (святой Николай в христианской мифологии) походит от персонажа языческой эпохи, которого считали лесным духом. У южных славян этот лесной дух загадывал загадки тем, кто заблудился. Если человек отгадает загадку, лесной дух его отпустит и поможет найти дорогу домой, если нет – заберет его душу. В мифологии восточных славян известен Никола дуплянский, который живет в дупле. По признакам и функциям он схож с лешим. По легенде, он слепой на один глаз или кривой.

У наших предков во время жатвы существовал обычай завивать «Николину бороду». Произошёл этот обычай от древних представлений о завивании бороды Велесу. С этим языческим божеством Николу связывают такие функции, как покровительство животноводства и земледелия, земных вод. Как Велес противопоставлялся богу-громовержцу Перуну, так святой Николай противопоставляется Илье-пророку – грозному небесному громовержцу. Как видите, многие черты дохристианского Николы сохранил Николай Угодник и сегодня.

Видео: святой Николай Чудотворец