Щорічно 25 грудня відзначається Католицьке Різдво, яке за своєю важливістю посідає друге місце після Великодня. Святкування Різдва Христового передує період Адвента.

Адвент – це час очікування Різдва

Адвент – назва передріздвяного періоду, аналогічне Різдвяному посту в Православній церкві. В цей час віруючі люди готуються до великого свята. Перший день Адвенту випадає на 4 неділя перед Різдвом. З цього дня в Католицькій церкві починається літургійний рік. У цей час відбувається підготовка до святкування Різдва і радісне очікування свята. Крім того, Католицька церква спонукає віруючих задуматися на тему другого пришестя Христа. Кожен з чотирьох недільних днів адвенту має свою тематику. Тривалість передріздвяного періоду залежить від того, на який день в році припадає Різдво.

Раніше адвент вважали періодом поста, але зараз обов’язковий пост не наказаний, хоча багато католики воліють в цей час вживати пісні страви. Адвент – час посиленого покаяння. Рекомендується приступити до таїнства сповіді, а також міркувати про прихід Христа на землю. Духовенство в ці дні одягає вбрання покаянного, фіолетового, кольору. З адвентом пов’язані деякі традиції, наприклад, різдвяний вінок і різдвяний календар.

Різдвяний вінок: історія походження та значення

У передріздвяний час католики прикрашають свої будинки різдвяними вінками, виконаними з ялинових гілок. У центрі вінка розташовано чотири свічки. Прикраса кріплять вертикально або встановлюють на стіл. Щонеділі запалюють по одній свічці.

Вінок в різдвяні традиції був введений німецьким богословом і лютеранським пастором Йоганном Хінріхом Віхерна, який взяв на виховання кілька діток з бідних сімей. У адвент діти неодноразово запитували вихователя, коли настане Різдво. Щоб вихованці могли відраховувати дні до свята, Віхерна в 1839 році зробила вінок зі старого дерев’яного колеса. Вінок був прикрашений двадцятьма чотирма малими свічками червоного кольору і чотирма великими білого. Щоранку малюки запалювали по одній маленькій свічці, а в неділю додавалася ще й велика свічка.

Раніше вінки робили своїми руками з ялицевих або ялинових гілок, декорували їх стрічками, яблуками та солодощами. Сьогодні вінки прикрашають не тільки свічками, а й дзвіночками, мелодійний дзвін яких вітає Христа, відганяє нечисту силу, вказує на закінчення всіх робіт і наступ свят.

Сучасні різдвяні вінки доповнені чотирма свічками, які асоціюються з земною кулею і чотирма сторонами світла. Кругла форма виробу символізує вічне життя, свічки – світло, що висвітлює світ в Різдво, а зелень – колір життя.

Католицькі вінки часто прикрашають однієї рожевої і трьома фіолетовими свічками відповідно до літургійних кольорів богослужінь.

Різдвяний адвент-календар

Адвент-календар показує час, що залишився до Різдва. Цей спеціальний календар використовують в європейських країнах. Він виконаний у вигляді листівки або картонного будиночка з осередками, які відкриваються. В кожній осередки лежить цукерка і записка з побажаннями або маленькі подарунки. Календарі бувають у вигляді пакетиків, мішечків, згортків або сумочок, розвішаних на стрічці. Складається адвент-календар з 24 днів, відраховуючи час з 1.12 по 24.12.

Початок традиції виготовляти адвент-календарі було покладено в Німеччині в першій половині XIX століття послідовниками Лютеранської церкви. У другій половині XIX століття звичай поширився на територію Австрії і Швейцарії. А вже на початку XX століття календар став популярний і в інших європейських країнах.

Зараз календарі використовуються для відстеження часу, що залишився до найулюбленішого і головного свята в році. Для одних це Різдво, для інших – Новий рік. В основному календар виготовляється для дітей. Часто батьки роблять його своїми руками, використовуючи картон, тканину, дерево. Осередки виконують у вигляді скриньок, віконець, конусів, кишеньку, конвертів, дитячих шкарпеток і рукавців.

Традиція святкування Католицького Різдва

У Різдвяний святвечір (24 грудня) починається вігілія – суспільне богослужіння, яке проводиться від заходу сонця і до світанку, і вимагає від усіх учасників неспання. У багатьох місцях віруючі в цей день дотримуються суворого посту.

Увечері напередодні Різдва покладена особлива меса, що отримала назву Меса Навечір’я Різдва. 25 грудня здійснюють три різні меси – Меса вночі, Меса на зорі і Меса днем. Вони трохи відрізняються одна від одної, мають різні послідування і різні читання Писання. У Середньовіччі ці меси розглядали як три народження Христа – від Отця всіх віків, в людському втіленні від Марії і містично в душах віруючих. У деяких країнах ці меси називають пастирською, ангельською і царською за євангельським читанням, яке оповідає про поклоніння Божественному Немовляті ангелів, царів і пастухів.

У парафіяльних храмах першу різдвяну месу часто роблять напередодні ввечері. За традицією, під час меси священик кладе фігурку Немовля на різдвяний вертеп. Великою урочистістю відрізняється літургійний спів цієї меси.

Свято Різдва триває вісім днів (з 25.12 по 01.01), що утворюють Октаву Різдва. Протягом цього часу духовенство на літургії одягається в шати святкового, білого, кольору. 26 грудня Католицька церква відзначає день святого мученика Стефана, 27 грудня святкується пам’ять апостола Іоанна Богослова, 28 грудня – день Побиття немовлят. У неділю, що випадає на один з днів з 26 по 31 грудня, або 30 грудня, якщо в році на ці дні неділя не випадає, відзначають свято Святого Сімейства: Немовляти Ісуса, Йосифа і Марії. 1 січня святкується Торжество Пресвятої Богородиці.

І після закінчення Октави Різдва триває Різдвяний час. У минулому Різдво, як і Великдень, святкували протягом сорока днів, аж до Стрітення. 13 січня зазначалося Хрещення Господнє. Ця практика і сьогодні збереглася у католиків – прихильників традиційного обряду. У сучасному обряді завершується Різдвяний час святом Хрещення.

Відео: традиції святкування Католицького Різдва