Святки – велике і гучне свято, яке триває два тижні. Починається воно в Різдвяний святвечір (6 січня) і завершується 19 січня в день Хрещення. Основними святами в рамках Святок стали Різдво (7 січня), Васильєв день або Новий рік за старим стилем (14 січня) і Хрещення Господнє. Увечері напередодні цих днів в кожній селянській родині проводили урочисті обрядові трапези.

Залишки їжі після вечері залишали на ніч на столі для душ померлих родичів, які, за легендою, приходять в цей період, а на вікно або поріг ставили частування для Мороза. Вірили, що покійні предки і природна стихія, покуштувавши обрядове блюдо, сприятимуть в новому році гарному врожаю.

Обрядове годування померлих «батьків», тобто всіх поколінь предків, які, згідно з повір’ям, вже є частиною природи, залучало їх до нескінченного руху життя.

Обряд прославлення Христа

Обрядами і ритуалами багатий весь святковий період. Популярністю користувався обряд прославлення Христа, в якому брали участь групи дітей, дівчат і хлопців, а іноді і дорослі. Під час обряду намагалися відтворити прихід волхвів з нагоди народження Ісуса. Селяни з різдвяною зіркою ходили по всіх будинках села і співали пісні, в яких славили Христа і вітали односельчан зі святом.

У виготовленні головного атрибута походу – різдвяної зірки, яка символізує Віфлеємську зірку, брали участь всі люди, які збиралися прославляти Христа. Її робили з паперу, палиць, обгорток від цукерок, слюди і іншого яскравого матеріалу. Для основи зірки зазвичай використовували обруч сита, всередині якого встановлювали паличку з гніздом для свічки. Під час ходи свічку запалювали. Верхню частину і отвір обруча заклеювали промасленим різнокольоровим папером. На отриманої поверхні малювали зображення на тему Народження Спасителя і поклоніння волхвів. До основи обруча кріпили промені зірки – конусоподібні ріжки, на кінцях прикрашені бахромою з паперу.

За спів і поздоровлення зі святом людям дякували господарі будинків. Входячи в житло, компанія спочатку читала різдвяну молитву, а потім вже співала народні тексти, в яких відображалися події Різдва Ісуса Христа.

Обряд «посівання»

Посівання – ще один святковий обряд, спрямований на забезпечення хорошого врожаю в новому році. Його здійснювали рано вранці в Різдво або в Новий рік в кожному будинку. Брали участь в ньому хлопчаки або пастух. Зайшовши в хату, посівальники виконували пісню з поздоровленням господарів і розкидали зерна різних культур. Приносили в будинок насіння в рукавицях і кидали в червоний кут.

Посівальників обдаровували пирогами, а отримані під час обряду зерна берегли до посіву, тому що вірили, що вони володіють родючою силою.

Обряд «Колядування»

Увечері в Різдвяний святвечір або вранці в Різдво або в день Нового року по селищу ходили колядники і виконували вітальні пісні. Молодь збиралася в призначений час, вибирала людину, яка буде нести мішок, і відправлялася до краю села. Обхідники зупинялися під вікном у першого будинку і звали господарів, питаючи у них, чи можна покликати коляду. Отримавши дозвіл, колядники починали співати вітальні пісні, після чого вимагали частування. Господарі будинку подавали обхідникам в вікно різну їжу зі столу. Гостей обдаровували випічкою, крупою, зерном, олією, яйцями, чаєм, цукром, пивом і грошима. Якщо в будинку жила дівчина на виданні, то обов’язково подавали пиріг з м’ясом і свинячу ногу.

Колядники у відповідь на рясні дари співали господарям будинку пісню, в якій бажали благополуччя, доброго приплоду худоби і врожаю. Після цього відправлялися до іншої хаті, потім до третьої і так далі.

Обійшовши всі будинки в селищі, молодь збиралася в хаті, викупленої для святочних ігрищ. З частини отриманих продуктів готували їжу і всі разом пригощалися. Непомітно спільна трапеза з жартами і загальними веселощами переходила в посиденьки.

У народі Святки вважали молодіжним святом. На третій день після Різдва дорослі поверталися до повсякденних турбот і клопотів, а молодь цілими днями продовжувала розважатися. Серед улюблених розваг були вертепи – театральні лялькові вистави, головною темою яких було Різдво Христове. У сценках часто висміювали людські пороки: жадібність, дурість, зарозумілість.

Ворожіння на Святки

Ще в цей період проводили різного роду ворожіння. Гадали в будь-який день, але самими «вірними» вважалися ворожіння в святвечори (водохресний і різдвяний) і під Старий Новий рік. У кожній родині ворожили про врожай, але найпопулярнішими були дівочі святочні ворожіння.

Дівчата ворожили на лиття олова, воску, свинцю, які розплавляють і виливали у воду. У воді речовини знаходили нову форму. Форму уважно розглядали і тлумачили отриманий силует або малюнок. На ворожіння за допомогою лиття була схожа ворожба з спалюванням або намочуванням зім’ятого паперу, з виливанням в стакан з теплою водою яйця, жовтки або білка.

По витаскуванню жереба ворожили щодо долі. Дівчата в горщик складали окраєць хліба, шматок дерева і жіночий головний убір, а потім із закритими очима витягали свою долю в новому році: продовження дівоцтва, смерть або заміжжя.

Велика частина ворожіння була пов’язана з питанням – чи вийде в новому році дівчина заміж? Молодиці стукали у вікно чужого будинку ложкою: якщо відгукнеться чоловік – весілля не за горами, жінка – в дівках ще рік сидіти.

Відео: традиції Святок і старовинні ворожіння